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why pan dulce matters

 

This project is about Mexican bakeries that make traditional pan dulce, and the neighborhoods, jobs, community and culture they create. Barrio Dulce explores these themes on-site and online as a multi-platform project that is in part documentary, urban site-specific projection, and community art project.

The project was created by Gabriela Durán, a new media artist and professor at the Universidad Autónoma de Ciudad Juárez. She collaborates with Tucson artist, producer and videographer Heather Gray. Gabriela is connected directly and emotionally to the project because of memories of growing up in her father’s bakery in her neighborhood in Juarez, Mexico, where she has lived most of her life. Her father’s bakery was a part of daily neighborhood life, where walking or biking to buy fresh warm bread caused people to go outside, to see and be seen, or meet and have small conversations.

Bakeries in her neighborhood began to close during a very violent period in Juarez from 2008 until 2012. She realized that these small neighborhood businesses were vital in creating a sense of community.When people stopped visiting neighborhood businesses every day, the streets became empty and gloomy, and fear increased. Fear of extortion and of going outside meant many small businesses had to close. By the time the violence ended, and people were less afraid to go out, few places were still open. The lack of small businesses within the barrios perpetuated and increased the emptiness of the streets. It is only when you experience the feeling of a neighborhood without any public places to go to, that you see how important they are in forming a cohesive community.

The bakeries we videorecorded are success stories in many ways. In Juarez, Panadería Aurora and La Estrella Bakery in Tucson provide good jobs, a sense of community, skilled craftsmanship, pride of ownership, and maintaining of cultural traditions. We are happy that they are succeeding and growing even in the face of challenges.

It makes us wonder could a locally-owned bakery be a simple, humble cure for low-wage jobs in the maquilas, street-emptying violence, huge impersonal chain stores, anti-immigrant sentiments, and gentrification? We have learned the important role local bakeries play in producing civic life. Our project reflects upon how important these places are, not only in terms of community but also seeing how they form and affect our identities, activate the local economy, and create safer environments.

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porqué importa el pan dulce

 

Este proyecto es sobre las panaderías mexicanas que hacen el tradicional pan dulce, sus barrios, trabajos, la comunidad, y la cultura que generan. Barrio Dulce explora estos temas in-situ, y en línea como un proyecto multifacético que en parte documental, proyección urbana in-situ, y un proyecto artístico basado en la comunidad.

El proyecto fue creado por la artista de nuevos medios y profesora de la Universidad Autónoma de Ciudad Juárez, Gabriela Durán Barraza, quien colabora con la videógrafa, productora, y artista visual de Tucson, Heather Gray. Gabriela está directa y emocionalmente conectada con el proyecto a causa de sus memorias personales donde recuerda haber crecido con su padre que era panadero en un barrio de Ciudad Juárez México, donde ella ha vivido gran parte de su vida. La panadería de su padre era parte de la vida diaria del barrio, donde caminar o bicicletear para comprar pan calientito hacía que la gente saliera, ver y ser visto, o encontrarse y tener una pequeña charla.

Las panaderías de su barrio comenzaron a cerrar a causa de un periodo de intensa violencia en Juárez del 2008 al 2012. Ella se dio cuenta que estos pequeños negocios de barrio eran vitales para crear un sentido de comunidad. Cuando la gente dejó de visitar los negocios de barrio todos los días, las calles se veían vacías y en penumbra, el miedo se incrementó. El miedo a ser extorsionado y de salir a la calle causó que muchos pequeños negocios tuvieran que cerrar. Cuando la violencia se terminó, y la gente tenía menos miedo de salir, muy pocos negocios permanecían abiertos. La falta de pequeños negocios de barrio perpetuo e incrementó la soledad de las calles. Es solamente en el momento en el que se experimenta un barrio sin ningún lugar público al cual ir, que se puede ver lo importante que son para formar una comunidad cohesiva.

Las panaderías que grabamos son historias de éxito en muchos sentidos. En Juárez, Panadería Aurora y La Estrella Bakery en Tucson ofrecen buenos trabajos, un sentido de comunidad, trabajo artesanal de alta calidad, orgullo a partir de un sentido de pertenencia, y la preservación de una tradición cultural. Nos sentimos alegres por su éxito y porque continúan creciendo a pesar de los retos.

Lo anterior nos hace preguntarnos: ¿podría una panadería local ser una solución simple, una humilde cura a los trabajos mal pagados en las maquilas, la violencia que vacía las calles, grandes tienda alienantes, sentimientos anti-inmigrantes, y la gentrificación? Hemos aprendido el rol tan importante que tienen las panaderías locales al producir una vida civil. Nuestro proyecto reflexiona sobre lo importante que son estos lugares no solo en términos de comunidad sino tambien en darnos cuenta cómo es que forman y afectan nuestra identidad, activan la economía local, y crean ambientes más seguros.

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